Roger Federer și Novak Djokovici și-au aflat adversarii din Turneul Campionilor de la Londra, în urma tragerii la sorți care a avut loc luni seară. Ibericul Rafael Nadal este marele absent al competiției care încheie sezonul în circuitul ATP.

Cu câteva ore înainte de stabilirea grupelor, Rafael Nadal (32 de ani, locul 2 în lume) a anunțat că nu poate participa din cauza unei accidentări în zona abdominală. În plus, spaniolul va fi supus unei proceduri chirurgicale la gleznă.

Vă scriu aceste rânduri în încheiere de sezon. A fost un an complicat, foarte bun din punct de vedere al nivelului de joc – când am fost capabil să evoluez, dar în acelaşi timp – foarte dur din punct de vedere al accidentărilor. Am făcut tot posibilul pentru a încheia sezonul în condiţii bune, atât pentru Paris, cât şi pentru Londra. Am făcut lucrurile bine şi de-abia aşteptam să joc. Sper să fiu la capacitate maximă pentru sezonul viitor„, a transmis Nadal.

Retragerea lui Nadal i-a permis americanului John Isner (33 de ani, locul 10 ATP) să participe în premieră la Turneul Campionilor.

Cele două grupe din competiția de simplu de la Londra au fost denumite „Lleyton Hewitt” și „Guga Kuerten”, după doi jucători emblematici pentru ultimii 20 de ani.

Djokovici și Federer, favoriți

Elvețianul Roger Federer, jucătorul cu cele mai multe titluri ATP Finals în palmares (6), va evolua în Grupa Hewitt, alături de austriacul Dominic Thiem, sud-africanul Kevin Anderson şi japonezul Kei Nishikori.

Federer (37 de ani) este favorit clar cu Anderson și Nishikori, având un bilanț favorabil. Totodată, elvețianul are șansa revanșei în fața lui Kevin Anderson, după eșecul dramatic din sferturi la Wimbledon. Sud-africanul s-a impus cu 13-11 în setul decisiv.

Dominic Thiem i-a pus mari probleme lui Roger în trecut, învingându-l de două ori. Săptămâna trecută, austriacul în vârstă de 25 de ani a ajuns până în semifinale la Paris, în condiții de joc asemănătoare.

Noul lider mondial, Novak Djokovici, va juca în Grupa Kuerten, avându-i ca adversari pe germanul Alexander Zverev, croatul Marin Cilici şi americanul John Isner.

Tenismenul sârb n-ar trebui să aibă probleme cu Cilici și Isner, pe care i-a mai învins de 16, respectiv de 8 ori. ‘Nole’ a câștigat de cinci ori Turneul Campionilor, ultima oară în 2015.

Indiferent de rezultatele de la Londra, Novak Djokovici va încheia sezonul pe primul loc în clasamentul mondial, pentru a cincea oară în carieră.

‘Sascha’ Zverev, exponentul noii generații, este pericolul principal pentru Djokovici. Germanul în vârstă de 21 de ani a avut un sezon foarte bun, cu trei trofee câștigate. Cu toate acestea, Zverev (locul 5 ATP) a avut probleme mari împotriva jucătorilor de top și nu pare într-o formă optimă în ultimele luni, fiind învins de jucători mult mai slab clasați (Robin Haase, Philipp Kohlschreiber, Malek Jaziri, Marius Copil).

În competiția de dublu de la Londra, perechea Olivier Marach/Mate Pavici (Austria/Croația) e favorită la câștigarea trofeului. Jean-Julien Rojer și Horia Tecău au ratat calificarea, după mai mulți ani de participări.

Turneul Campionilor de la Londra va avea loc în perioada 11-18 noiembrie și este dotat cu premii totale în valoare de 8 milioane de dolari.

Jucătorii, respectiv echipele de dublu clasate pe primele două locuri în fiecare grupă vor avansa în semifinale.