Mijlocașul belgian Steven Defour (30 de ani) a anunțat că își încheie cariera internațională, după ce nu a fost inclus de către selecționerul Roberto Martinez în lotul pentru Cupa Mondială din Rusia. Jucătorul echipei engleze Burnley este al doilea belgian care renunță la echipa națională, după Radja Nainggolan.

Defour are 52 de meciuri și două goluri în tricoul Belgiei. Mijlocașul central a bifat 25 de apariții pentru Burnley în acest sezon de Premier League.

Steven Defour nu a mai jucat de la începutul anului, din cauza unei accidentări la genunchi.

După cum știți, am muncit foarte mult în ultimele luni, în speranța că voi participa la Cupa Mondială. Părea o misiune imposibilă de la început. Nu voi merge la Cupa Mondială din motive evidente. Vreau să mă concentrez pe cariera la echipa de club. Am jucat multe meciuri pentru echipa națională, m-am simțit foarte bine și vreau să le mulțumesc tuturor pentru asta. Cred că vin mulți jucători tineri și bine pregătiți din urmă, le urez mult succes„, a transmis Defour prin intermediul contului de Twitter.

Roberto Martinez, selecționerul Belgiei, a generat un scandal uriaș înainte de Cupa Mondială din Rusia, după neconvocarea lui Radja Nainggolan, mijlocașul formației AS Roma. Fanii ‘dracilor roșii’ au protestat vehement față de această decizie.

Imediat, Nainggolan și-a anunțat retragerea din naționala Belgiei. Cotat la 45 de milioane de euro, jucătorul în vârstă de 30 de ani a avut un sezon foarte bun la Roma, cu 6 goluri și 11 pase decisive.

Lotul Belgiei pentru Cupa Mondială 2018:

Portari : Koen Casteels (Wolfsburg), Thibaut Courtois (Chelsea), Simon Mignolet (Liverpool), Matz Sels (Anderlecht).

Fundași : Toby Alderweireld (Tottenham), Dedryck Boyata (Celtic), Laurent Ciman (Los Angeles FC), Vincent Kompany (Manchester City), Thomas Meunier (PSG), Thomas Vermaelen (Barcelona), Christian Kabasele (Watford), Jordan Lukaku (Lazio), Jan Vertonghen (Tottenham).

Mijlocași : Yannick Carrasco (Dalian Yfang), Nacer Chadli (West Bromwich Albion), Kevin De Bruyne (Chelsea), Moussa Dembélé (Tottenham), Dries Mertens (Napoli), Youri Tielemans (Monaco), Axel Witsel (Tianjin Quanjian), Leander Dendoncker (Anderlecht), Marouane Fellaini (Manchester United), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach), Adnan Januzaj (Real Sociedad).

Atacanți : Michy Batshuayi (Borussia Dortmund), Christian Benteke (Crystal Palace), Romelu Lukaku (Manchester United), Eden Hazard (Chelsea).

La turneul final din Rusia (14 iunie – 15 iulie), Belgia va evolua în grupa G, cu Panama, Tunisia şi Anglia.